Now Playing Tracks

Nanojardines: flores de nanocristales.


Las lluvias de abril suelen traer las flores de mayo. Pero en este caso, las flores son demasiado pequeñas, incluso para que un abejorro las pueda ver.

Ingenieros de la Universidad de Harvard han descubierto una manera de hacer esculturas microscópicas de rosas, tulipanes y violetas, cada una más pequeña que un cabello humano.

Para tener una idea de lo pequeño que son estas esculturas florales, puedes tomar un centavo de dólar estadounidense y darle la vuelta. Justo en el centro del monumento a Lincoln, verás una débil impresión de la estatua de Abraham Lincoln. Estas rosas harían un ramillete perfecto para la solapa de la chaqueta del presidente. Las flores brotan espontáneamente cuando una placa de vidrio se sumerge en un vaso de precipitados lleno de silicio y minerales (específicamente, cloruro de bario). Luego, Wim Noorduin en Harvard transforma las sales de espirales y remolinos en suaves formas curvilíneas, como jarrones, hojas y pétalos.

Él esculpe los tallos y flores ajustando ligeramente el medio ambiente en el que crecen los cristales. La reducción de la temperatura hace a los pétalos más gruesa. Mientras que ráfagas de dióxido de carbono marcan ondas a través de las hojas y flores.

El resultado son miles de microvioletas “plantadas” sobre la superficie de la placa de vidrio.

“Cada flor tiene una forma única”, dice Noorduin. “Es muy sensible. Si tan sólo caminara con el vaso de precipitados en el laboratorio, esto cambiaría el crecimiento de estas estructuras.” Noorduin incluso ha sembrado los cristales en la parte posterior de una moneda, creando un jardín de nanotulipanes en las escaleras delLincoln Memorial.

“Es un mundo completamente nuevo que se puede hacer”, dice. “Y estas flores duran… Incluso después de años, todavía se pueden ver”.

Noorduin puede añadir color a las flores mezclando colorantes en las soluciones. Pero todavía tiene que colorear las imágenes con Photoshop por que el microscopio electrónico sólo toma fotografías en blanco y negro. Él intenta hacer coincidir los colores en Photoshop con los de las flores reales.

“De la misma forma que una estructura de una rosatiene el tallo verde,” dice, “estos son los colores reales de la escultura.”

Él y sus colegas describen la técnica microgardening en el último número de la revistaScience.

Hasta el momento, se han centrado sólo en las estructuras estéticamente agradables, pero Noorduin dice que la técnica podría ser usada para hacer cualquier forma compleja o para la arquitectura que se desee – con un tamaño increíblemente pequeño.

“Es un poco similar a la impresión 3D,” dice. “En este momento hay más opciones y variedades de formas disponibles en la impresión 3D, ya que tiene 30 años. Nosotros apenas estamos empezando”.

Con el tiempo, él y su equipo de Harvard esperan usar el método para crear microelectrónica, sensores médicos y nuevos materiales para la óptica.

“En esta escala, las cosas realmente interesantes suceden con la luz”, dice.

“Cuando miras a tu alrededor, la naturaleza puede hacer estructuras muy complejas casi sin esfuerzo”, añade. “Ahora hemos demostrado que también podemos hacer formas similares haciendo realmente muy poco.”

(Fuente: marcianosmx.com)

1 nota

  1. monnagr ha reblogueado esto desde scientisthipster
  2. scientisthipster ha publicado esto
To Tumblr, Love Pixel Union